Polinización Entomófila

¿Qué es la polinización entomófila? Concepto y definición

La polinización entomófila es de una de las clases más conocidas de polinización cruzada: la realizada por insectos polinizadores.

Polinización Entomófila

La entomofilia es la tarea de transporte de polen que realizan los insectos -la categoría más antigua y también el grupo más grande de polinizadores– desde una flor hacia otra.

Los insectos polinizadores son los principales responsables de la polinización dentro de los climas templados, como es el de Argentina. Muchas de las plantas de estos climas se reproducen gracias a la existencia de los insectos, quienes a su vez se benefician del proceso alimentándose del néctar de las flores.

Diversidad de insectos polinizadores

Los agentes polinizadores que participan de la polinización entomófila pueden ser de diversos tipos.

Himenópteros

Las abejas (el polinizador más importante para la mayoría de las plantas y ecosistemas) los abejorros, las hormigas y las avispas, entre otros, integran el grupo de los himenópteros. Prefieren las flores de color amarillo, violeta o azul, con olores suaves y con grandes cantidades de polen y/o néctar accesible por la disposición de sus órganos bucales.

Coleópteros

Por su lado, los coleópteros (conocidos comúnmente como escarabajos) poseen mandíbulas masticadoras con mucha fuerza. No sólo comen las anteras, sino también, en algunas ocasiones, destruyen diversas partes de la flor. Como las moscas, son más bien generalistas en sus visitas a las flores y, al igual que las hormigas, tienden a polinizar por casualidad cuando visitan las flores para alimentarse. Estos insectos actúan sobre flores cantarófilas, que ofrecen su polen como recompensa por la realización del proceso. Son de carácter robusto, de color verde o blanco, accesibles y con una fuerte fragancia. Algunos ejemplos son la magnoliáceas, la ranunculáceas y la ninfeáceas.

Dípteros

Dentro del tercer grupo encontramos a los dípteros, cuyo mayor representante es la mosca, el segundo agente polinizador más activo por detrás de las abejas. En estos casos, a las flores polinizadas se las conoce como miófilas y son de carácter heterogéneo.

Las preferencias de los dípteros son claras: flores chicas, de color púrpura y verde, libres de néctar, e inoloras. También pueden contar con un fuerte olor cadavérico y putrefacto y ser del interés de las moscas necrófagas. Pese a que son cerca de 150.000 especies, los visitadores frecuentes se concentran en tres familias: Syrphidae, Bombyliidae y Tachinidae. En cuanto a las plantas agrícolas (las utilizadas para producir alimentos), se calcula que existen alrededor de 100 especies dependientes de este tipo de polinización.

Lepidópteros

Los lepidópteros (mariposas y polillas), grupo compuesto por alrededor de 300.000 especies, son el cuarto eslabón. ¿Qué tipo de flor suelen preferir? Se inclinan a las flores grandes y con forma de tubo alargado. Los lepidópteros llegan al néctar que se ubica dentro de la flor a través de su aparato bucal de tipo “chupador”, junto con sus espiritrompas que se enrollan en espiral.

Dentro de este inmenso grupo, existen algunas especies que consumen néctar de las flores (aunque eso no implica que también se alimenten del polen), como las familias de polillas Sphingidae, Noctuidae y Geometridae y, en las familias de mariposas, la Hesperiidae y Papilionidae. De igual modo, podemos hallar ejemplos de lepidópteros que únicamente consumen jugo de algunos frutos o que, directamente, dejan de alimentarse llegada la vida de adulto.

En resumen, la entomofilia es la polinización llevada a cabo por los insectos, los cuales se dividen en cuatro grandes grupos, todos con diferentes características:

  • himenópteros;
  • coleópteros;
  • dípteros;
  • lepidópteros.

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Otros tipos de polinización

Además de la polinización entomófila existe una gran variedad de tipos de polinización, tales como:

Polinización ornitófila

Polinización zoófila

Polinización anemófila

Polinización hidrófila